開始修行合氣道

合气道,有时又被称为“动中禅”,是源自日本的一门武术,建基于宇宙和谐的哲理。它的始创人为植芝盛平(1883-1969),亦被称为「开祖」或「大先生」。合气道可以被解译为「调和生命之气与天地之气的方法」。「合」即融合、「气」即东方概念之生命力,亦指人体内的气息、而「道」即途径。合气道是开祖,经过他多年来对多种武术的研究,尤其是不同流派的柔术,而在1920年代发展的。合气道的哲理亦很受开祖的精神修炼所影响,而开祖是以人类哲理去创立合气道。合气道不只是一门纯自卫式的武术,因为对开祖而言,真正的胜利不在于能否击败他人,而是能否化解自己内心中的各种冲突与矛盾。开祖深信「真正的武道是追求和谐之道及对人仁爱,是要与宇宙万物融为一体」。

合气道祛除了其他武道之中的暴戾之气,是一门非暴力及非竞争性的武术,从不主张力与力的抗衡。当受到攻击时,一个合气道家会保持其中心,避开对方的气势,并与其攻击力融合为一体,再以和谐流畅的圆弧形动作把对手控制或制服。合气道是一门既优美又极为有效的一门武术。它有效之处在于其招式的准确性、时间的掌握、及「心、体、神」合一的配合。因此,使用合气道能轻易以轻柔、和谐、及流畅的动作把力气及体型都比自己更强的对手制服。

合气道是一门锻炼身心的武术。它能令身体变得更加强而柔靱,令到四肢及所有关节都得以全面锻炼及应用,并不要求一些不自然的强化身体训练。合气道,作为一门武术而不是一项运动,秉持着许多传统、道德、及宗教的价值观。合气道练习能使一个人的性格成为内在的“强靱”,并变得更加自信、坚强、平和、耐心和宽容。它这有助于培养出一个敏锐、集中、谦虚、且善于协调的心。透过不断练习,会从中感受及欣赏到合气道教导的真实意义–不会受任何事物所影响,并能把持及不失个人的中心。其实,合气道可以被视为生活的一种方式,既可以在垫子上磨练,也可以应用在每日的生活里。现估计有超过150万人在85个国家练习合气道。

 

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處境不同,造就了姿態不同

說教,像站在雲端俯視蒼生般高姿態說教,而且說的句句都很有道理,但總有涼薄的感覺。

因為處境不同,造就了姿態不同。鐵一般的現實。換句話說就是馬克思的 “經濟基礎決定上層建築”。God damn true.

我一直就很討厭各種形式的說教。現在我可以理解這現象,可能人本性就是喜歡說教。

想點呢?有人窮到連飯都無得開,有班飲飽食醉的人卻同他說你要認罪悔改,不然你就餓死落地獄,想點?有人病到五顏六色,有班龍精虎猛的人卻同他說你要認罪悔改,不然你就病死落地獄,究竟想點。

不過不會說得這麼露骨了,通常是經過重度修飾的說話,加上精美包裝,慈眉善目,循循勸導。但剝開層層洋蔥皮其實就是那意思。。。

我從小就一直固執的認為,自己做不到的事就不要說。說得天外飛仙義正辭嚴那樣,但自己能做到的又有多少?一條毛都做不到吧。捧著本經書說著自己都不理解的話,究竟想點?北話:鬧哪樣。

但很多人就是喜歡說教。裝備上“愛”、“寬恕” 以及一些聖經金句,還有“神”在背後為你加持,還怕有敵手?再加上搬龍門等技術,金口一開,恩威並濟,鹹魚都翻生了。可能是因為這種無敵的配搭,有些人甚至說教上癮。

其實,我也很想聽一些說教。如果是個風餐露宿一無所有的流浪漢同我認真地講耶穌,我可能會信。但如果是這些飲飽食醉無憂無慮精神空虛的人,同我講同一番說話,我很難信。

諷刺的是,這樣的流浪漢,人世間可能只有耶穌他自己一個。

有錢佬暴發戶地主土豪信耶穌,同我話信耶穌好啊,要積聚財富在天上,不要在地上積聚財富。對不住,我信不來。

屌遍天下美女的淫棍有日良心發現信耶穌,同我話信耶穌好啊,婚前性行為是罪,屌女仔不好啊。對不住,我信不來。

我想,如果我也像這些人一樣,物質充裕,再加上少少宗教調料,我可能也會是這副模樣:高高在上,俯瞰蒼生。佔了便宜還賣乖,人性使然。

我不需要這些人‘憐憫’我會落地獄,更加不需要這些人幫我‘祈禱’。為你們自己‘祈禱’吧。

真正的信仰,恐怕不是安坐溫暖大宅中飲飽食醉開開口唱唱歌就得。

何去何從

其實想回來,究竟來加拿大是為了什麼?而現在,我過的是怎樣的生活,留在國內的家人,又是怎樣的生活。一些事應該怎樣去衡量?

究竟是在加拿大捱生捱死好,抑或是在國內家中多陪陪父母其樂融融好?有什麼能敵得過時間?聽到他們那樣的百無聊賴無精打采,心裡真很不是滋味。我究竟出來為了什麼?Freedom? That’s just someone’s talking.

找到工又如何呢?移民了又如何呢?一家共聚在加拿大,對我來說實在太遙遠。。我只恨自己無能力。

來了加拿大兩年,對當初的許多天真想法,現在都要打個大問號。可能我真要承認,自己是太天真太幼稚。對於某些人是通途,但對於其他人可能是絕路。一直我都不相信,覺得路總是人行出來的。但慢慢。。開始覺得有些道理。有些事情,尤其是一些讓人很無力的事,我不懂如何用文字表達。

別人有別人的路,但別人的路總歸是別人的路。兩人在一起只不過是某段時間有過交集,但若不作出特別努力的話,相交線總會有分離。但無論我怎樣行,別人的路早已舖在那裡。

當初我可以為了在一起而什麼都不顧,拋棄一切一切,破釜沈舟,然後換來最壞的結果,打了一手爛牌,差點連家都回不去。

但我還有很值得惦掛的至親父母,至少家的大門永遠向我打開,至少他們還健在,至少我還惦記著他們,他們還惦記著我。血親的愛是無道理可講的吧。

 

 

少年PI

這段時間心情躁動,難以平靜。

我相信上帝存在且愛我們,相信聖經是上帝啟示人類的話語,相信耶穌是來拯救我們靈魂的救主。。。但也相信魔鬼操控世界得心應手。我不能欺騙自己,天色不可能常藍,常存感動喜樂我不可能做到。

聖經讀完是很有感動,但一旦合上書本回到現實,仍然如此。世間萬物照樣運作,弱肉強食法則仍然不會變,人們依然是你我爭鬥不休,世上仍然充滿欺詐詭計。書和現實的對比讓人很沮喪。

這讓我想到一兩個月前看的電影《少年PI》。

不同人對這部電影有不同解讀。細路仔可以看奇幻特效,青年人可以看自強不息,成年人可以看人生意義,等等。。。

我覺得它在講一種很基本的原型,自有生命以來,一種貫穿整個歷史的生命的張力:弱肉強食物競天擇,但卻又不盡然是這樣。彷彿隱隱約約,總是有個什麼,在主宰著這一切。。。

我能想到的詞語便是張力這個詞了。現實往往是殘酷的,PI需要與大自然搏鬥,狂風暴雨,忍飢捱餓,同時更要時時提防身邊的猛虎。PI在回憶的旁白中說,他要感謝這隻老虎,正是它,時時刻刻讓他打醒十二分精神,時時刻刻提醒他隨時都可能沒命。正是它,不但沒有取去他性命,反而讓他保存了性命活了下來。這老虎便代表那張力,是一切生命本來就具有的想盡辦法生存下去的本能。它沒有懺悔、沒有憐憫、甚至沒有道德,它可以說等同於弱肉強食。

但PI不是動物,PI是人。儘管為了生存他可以退化到食生肉食苔蘚,為了生存他可以做許多以前做不出的事,但人是獨特的,有些東西是人獨有的。在狂風暴雨中,PI絕望地向上天吼叫,問上帝為何奪去我一切所有的,為何讓我遭受這一切。此時陰雲密佈的雲層稍為出現了幾縷金光,刺透雲端照落下來,而老虎則抱頭鼠竄想方設法鑽入帆布下。我覺得這段是很有意思的。

在動物、無情的大自然(生命的張力、本能。。。)和人兩者之間,誰在雲端冷眼旁觀著,誰在主宰著這一切,誰創造了這一切,誰是這一切背後的意義?

當人真誠尋求上帝,上帝就顯現 。“尋找的,就必尋見”。

但人又是和上帝對立的,罪就像黑暗一樣被光驅逐,就像那老虎,見不得光,痛苦不安,抱頭鼠竄想方設法鑽入帆布下。

電影留給我們許多思考的空間,它這個故事也沒有一個固定的結論。最後成年的PI問記者,他選擇相信哪個故事版本:有老虎的那個,抑或是人食人的那個。儘管從PI接近崩潰地講出人食人故事來看,這個版本可能是真的,但我仍然選擇相信有老虎的那個故事,不是因為老虎,是因為這個故事版本,有上帝隱隱約約的存在。PI對記者說,這也是為什麼你相信上帝。

相信就是要做出選擇,選擇去相信,儘管常常懷疑。萬物芻狗,天地不仁,不知道上帝在哪裡。但人除了生存的本能之外,他總會有話問蒼天,這一切的意義為何,誰在這一切的背後。

很多人會選擇相信人食人的版本。很多問題是不會有現成答案的,各人會找到不盡相同的答案。是,萬物芻狗,天地不仁,但我仍然會固執地相信,有上帝,且祂愛我們。不然我們不會問如此問題。

 

加拿大看病記

來加拿大一年有多,沒什麼病痛,學校包的醫療保險卡也派不上用場。唯一可以用用的就是做牙齒護理,但是我人很懶,懶得去做。

就這麼沒病沒痛的到了最近,冬天一來雪一下,我就覺得超級不舒服。懷疑是流感。想起最近學校裡一直都有免費的 flu shot,是自己懶又覺得不需要就沒去。現在攤子撤了,後悔都來不及。

於是自己吃點藥。過了兩天,居然長出很癢的紅豆子,而且非常困倦。到第三日,全身長滿了疹。於是乎趕緊去學校醫院。

醫院接待處只認你的 insurance ID,因為是學校的醫院,我們的Insurance plan 裡包含了很多醫療醫藥費。所以臨急臨忙又跑去打印這個ID出來。約莫等了十分鐘,就入去見護士了。我把情形告訴了護士聽,她覺得這應該是chicken pox 水痘。於是乎就帶我去另一個房見醫生。醫生進來,沒想到是個華裔誒。檢查了下確診是水痘。醫生就把水痘的基本知識給我普及了下,包括發病機制,傳染機制,發病階段,發病時期注意事項等等。。講完之後我也成了半個水痘專家了。最後開了藥,insurance 包了。沒想到第一次在加拿大看病,看的是水痘。。。

醫生說取藥要到Rexall藥房,或者Loblaws裡面的藥房也可以。我稍微想了下才反應過來。原來加拿大這邊是完全的醫、藥分開。醫生只負責看病,至於開不開藥,他不會多賺也不會少賺。藥房開藥,是藥劑師的事。藥房經營主要靠非處方藥和每個人的醫保。藥開出來了,拿小票一看,全部都是0。心裡想:交的那麼多的醫藥保險就是要這樣派上用場的。

雖然要冒著大雪走到附近的藥房,但是總的來講這邊看病的感覺還是要比國內好很多。總結為幾處:1. 服務和態度正常許多,沒有在國內的不耐煩,給人臉色看;2. 醫生給人安全感,說的話是可以信的。很耐心地和你講解是怎麼發病怎麼傳染的,現在是什麼階段。這些至少讓我對病情心裡有個底;3. 醫藥保險的作用。在中國我就從來沒接觸過醫藥保險,只是知道有這麼個東西而已。身為天朝子民,哪次生病,大病小病,不都是自己掏腰包的?反而作為加國異鄉客,沒有要交掛號費,沒有交藥費,只是交了每學期20左右的醫藥保險而已。

加拿大稅制系統

這個學期不單修了課程內的稅務課,還額外加菜,修了個全國熱門的H&R Block個人報稅課程。第一次上課,翻開一尺見方的課本,有點被龐大複雜的稅制系統嚇到。而現在對這個國家的稅務制度逐漸有更深入的認識,越來越覺得這就像是一部日趨完善的既龐大又精密的機器,其覆蓋面的龐大,其精密程度之細,有點難以想像。

加拿大的稅收制度可以追溯至英國,基本架構也和其他英聯邦國家十分類似:國家徵收商品稅(省級+聯邦級),除特殊商品外一律顯示稅前價格;國家預扣個人所得稅(也是兩級),年底個人向稅務局報稅,多退少補(所以叫tax return)。而這其中的多退少補則是其複雜精密之處。加拿大政府對老、弱、病、殘、孕婦、抱嬰者等等有十分慷慨的免稅和福利政策——有孩子和沒孩子的家庭,其稅務負擔是天差地別。甚至乎初來乍到沒有任何收入的留學生也可以拿到兩百多塊的商品稅返利。

感慨的是我竟然對生於斯長於斯的中國的稅制系統一無所知,反而對只來了一年多點的異國他鄉卻了解得很多。就算不上稅務課,加拿大人個個都知道要做tax return,因為通常每年政府都會refund他們一筆可觀的錢。就算不懂裡面複雜的計算機制和法律規定,比如阿伯阿婆,也可以花點小錢讓專業人士幫報稅。人人有份參與到稅收系統中,成為裡面為政府創造收入的一部分,而這其中的過程、機制都有法律條文作支撐,都有計算方式:不僅是定性的,也是定量的。換言之就是,這一切的金錢流動,都是可追溯的。而那些支撐著稅務系統的法律條文,其成型是靠著議會推上討論日程,均衡各方利益之後才推出實行。這麼龐大精密的系統不是某個或某些天才的腦力成果,而是經年累月經過各方博弈才產生。

為什麼有這麼慷慨的返還,是因為有很慷慨的捐稅——年收入兩三萬的要打20%左右的稅,而達到10萬的個人要打大約一半的稅。我想所謂的均貧富就體現在這裡,而在實際生活中體現出來的也的確如此:既然大家的稅後收入都差不到哪裡去,那麼開的車住的樓吃的菜都沒太大區別。當然,也有平時接觸不到的上流社會。共產主義是不可能的,已經有很多國家做過實驗,得出屎一般的結果。但這並不妨礙人們通過政府完善自己的福利。

再回想起在中國,政府收的稅都到哪裡去了?為什麼‘納稅光榮’?我不覺得我納稅了很光榮,我覺得,提供這麼差勁的公共服務的政府,給它納稅是對我辛勤勞動的一種侮辱。畢竟稅收的本質是,人民向政府納稅,購買政府的公共服務。我甚至不知道繳的稅都流去哪裡,其具體計算機制是怎樣。舉個最常見的例子:買一支康師傅礦泉水,兩塊五,是含稅價格。那麼稅率是多少?稅前價格是多少?所以在很多中國人的印像中(包括我),稅這個字就意味著單向流動,是有去無回、潑出去的水,怎麼也想不到是個循環式流動。

又憂國憂民了。。吃地溝油的命,就不應該操中南海的心,嗯。

2012-08 Arboretum, Fletcher Wildlife Garden(FWG), and elsewhere in Ottawa (2)

在8月底抓住夏天的最後尾巴,去Arboretum看看,順便試試新的相機。舊的那部T100陪伴了我6年,於8月中光榮退役!

穗花婆婆納 Veronica

嚴格遵守Fibonacci數列遞增規律生長的多肉植物

有帝皇風範的帝皇蝶 Monarch

幼齡蝗蟲,翼未生全

桔梗科的風鈴草 Harebell

疑似北蔥 Chives

有了這部Nikon D5100,相信能更深入細緻地拍攝動植物。手動控制仍在學習中。

2012-07 Arboretum, Fletcher Wildlife Garden(FWG), and elsewhere in Ottawa (1)

時光飛逝,轉眼間清涼的初夏早已消失,季節轉換到炎夏。相對於家鄉深圳的四季如春,這裡的四季分明還要加上個修飾詞:分秒必爭!

從3月初的初春開始,動植物們就已經回复緊湊的生命週期:攝食、生長、求偶、繁殖,大部分的事情都要在3-8月份完成,而秋季就要準備好過冬了。所以和深圳不同,如果想要好好地觀察動植物,就要抓緊這段時間。漫長的冬天很快會來臨。

穗花婆婆纳(Veronica spicata)@Arboretum。女孩名字什麼Veronqiue, Veronica之類的說的就是這種花。英文名除了來源於聖經之外,有很多是來源於花草名和鳥名。

Black-eyed Susan,黑心金光菊@FWG。不過Susan原指蓮花。

Ambush Bug 螳蝽,獵蝽科裡的一種@FWG。不仔細看很難發現。

Black Swallowtail 珀鳳蝶@FWG。花園管理員說這只雄蝶已經在這些菊花轉了好幾天了。

Pink Morning Glory 樹牽牛@Carleton University,運河旁永遠有神奇的植物,這些樹牽牛在夕陽下仍然開放。

這些也是在運河旁的植物。無法確定種屬,唯一確定的是從花形判斷,這是錦葵科植物。

這就是常說的Hazelnut 榛子@Arboretum

在一棵Sugar Maple糖楓樹下休息時,一條毛蟲爬上了我褲子。好彩穿著長褲,不然皮膚要起泡。經FB群組上高人鑑定,這是Gypsy Moth舞毒蛾的幼蟲。看其名字就知此蟲甚毒!

Gypsy Moth是北美常見的害蟲。所謂害蟲益蟲,在我看來都是上帝的傑作,不分好壞。給這傢伙一個大特寫。

99%肯定這是Gypsy Moth的蛹。我把它從樹椏上弄下來,它的肚子還會扭動哦。

Earwig 蠼叟@Arboretum。人生第一次見到這麼大長得這麼標準的蠼叟。尾部的鉗純粹用來靠嚇的,沒有實際功能。叫Earwig是因為鬼佬迷信這種蟲子會鑽入人耳。但其實是不會的。

Common Mallow蜀葵@Arboretum

Staghorn Sumac 鹿角漆樹(火炬樹)的果實@FWG。在渥太華很常見。

Creeping Bellflower 風鈴草@FWG

Tufted Vetch 阿爾泰野豌豆@FWG

Hosta 花葉玉簪@Arboretum

Queen Anne’s Lace 其實就是一種野蘿蔔,在渥太華是一種有害雜草。

蛇鞭菊 Blazing Star @FWG

TBC

2012-06-17 當我在博物館時我想到什麼

Puijila Darwini 達氏幼海獸,據說是現今海獅海豹等生物的始祖,過渡形態。(達爾文認為鳍脚類哺乳動物都是由陸生哺乳類演化而來,為了紀念達爾文,於是以他名字命名這新品種)

這是我第二次去加拿大自然博物館,對比於上一次走馬觀花般的獵奇心態,這次是抱著求證、求知的心去的。這才發現之前居然錯過了很多很珍貴的展品,當是骨頭一堆,看幾眼便走人。

Great auk 大海雀,在19世紀被人類濫殺殆盡。這具骨架是世上為數不多的完整的骨架。

我小時候對各種生物極為痴迷,那是小學兩三年級的時候,最想要的不是什麼變形金剛(當然,也很喜歡),而是有精美插圖的動植物百科,而最喜歡的莫過於古生物百科了。有段時間曾經痴迷到窩在少兒圖書館裡的科學書櫃裡拿起生物圖鑑畫在自己本子上,一整天都可以這樣。

當時捧在手裡反复讀的是什麼《大耳朵百科》,分鳥類、昆蟲、哺乳類和恐龍。現在想回來,其插圖和照片都很粗糙,而且有大量不認識的字(鳾,鶲,蠼叟,不一而足)。當時鳥類分類、昆蟲分類和恐龍分類是如數家珍,倒背如流,還因此用那部很老的文曲星學了不少英文單詞(很多都是又長又臭的拉丁文啊)。不管如何,那幾本有限的小百科陪我度過了一個和博物學有緣的童年。而且,小時候深圳自然環境還算不錯,經常都可以到公園去抓蟲子抓魚,拿回家做標本或者養起來。現在的深圳,連人都難以生存。

這些有趣的博物學興趣隨著長大一下子就丟掉了。我想我是一個沒定力的人,似乎是天生的。沒能堅持下來,也許和家長引導、整體教育環境和社會氛圍有關吧。很可惜,就這樣隨波逐流地長大,直到最近。

Daspletosaurus 懼龍,白堊紀美洲大陸的巨型獵手。望著這五六米高,十幾米長的巨型怪物,不禁在想:‘這真的是上帝創造的嗎?還是進化而來的?究竟這怪物是一種怎樣的存在?’

感謝上帝,他似乎把對自然界濃烈的興趣一早就灌進我的靈魂深處,並且在日後因此而尋找到了他,拜伏在他全能的權柄裡。感謝上帝,沒有讓我被各種學說各種理論擄走。

我羨慕亞當,不是因為他犯罪,而是因為天父如此地愛他的兒子,把亞當領到各種飛鳥走獸昆蟲前,讓他隨意地命名。“那人(亞當)怎樣叫各樣的活物,那就是它的名字。”多麼殊優的特權,飽含着天父多麼濃烈的愛?上帝喜悅我們認識他的創造,欣賞他的創造,並因此讚美他,愛他。所以我更傾向於把生物學家、分類學家和博物學家看成做類似亞當的工作,當然,事實上很多時候兩者基於完全不同的基礎上。。。

恐龍分類圖譜,我更喜歡稱之為“龍王系譜”。裡面有熟悉的恐龍總目下的鳥臀目和蜥臀目,因為進化論的緣故,把鳥綱也列入其中。(黃昏鳥和始祖鳥在鳥綱下的旁支,而今鳥亞綱在最上方,也即如今的鳥類。)

不管在博物館,還是在學校還是在別的地方,總能聽到見到‘進化論’。我不是生物學家,我不想討論也沒有資格討論什麼進化什麼有沒有神的問題。‘進化論’背後是以理性、證據、推理、假設、求證等一系列步驟建立起來,但更多時候是代表著一種先進的思潮,一種人類理性有無窮探索力的代表。‘形式大於內容’。更多時候人們並不關心進化論講了些什麼,而是他如何有效地推翻以往的無知和宗教禁錮。

不管在哪裡,人們在課堂裡教育的都是進化論。於是一代又一代的孩子,是背負著這樣的思想長大的:我來自於虛無,來自於偶然,來自於幾十億年前的一個閃電,刺激了碳基高分子的形成,接著是氨基酸接著是蛋白質接著是DNA接著是單細胞生物。。。幾十億年的進化史,到今日才有了我。

我只覺得這個世界居然沒有神的位置,或者他的位置被擠到了最角落。好像在告訴我們這樣一個事情:世間萬物,不關他事。

Heperornis 黃昏鳥,在白堊紀和恐龍一起滅絕了的潛水鳥類。值得注意的是其高度後置的後肢、喙部小小的尖齒,和像萎縮了一樣的前肢。這都證明黃昏鳥是個游泳健將。

人連自己怎麼來的都未搞清楚,又怎樣能對別的生物來源下定論?而且因為無知、自私和殘忍,人類曾經對多少生物下過毒手,導致多少生物滅絕?人類雖然有智慧有理性,但根本配不上搓圓按扁地去分析、改造、折騰別的物種,當然也包括人類自己。我覺得博物之餘,人更難能可貴的是需要一顆肯低下頭,謙卑的心。

我不是生物學家,負不負責任都好,我都沒有義務搞清楚生物究竟是不是進化而來。但我是個基督徒,是個愛自然的基督徒。我有義務相信神,相信他有創造的大能,並且藉著認識他的創造,愛惜這些生命,讚美這位天父,愛這位天父。

2012-05-30 Britannia Mud Lake Conservation Area

這次我們去了渥太華河岸的一個叫Mud Lake的自然保護區。周圍是公交車頻繁往返的線路,還有許多高層住宅,是比較繁華的地帶。但一旦進入保護區裡,就如同入無人之境,瞬間與世隔絕。

保護區旁的Britannia Coast

European Cranberrybush歐洲莢蒾,忍冬科(或五福花科),莢蒾屬。又名歐洲瓊花。俄文叫Kalyna,是烏克蘭的國花。

保護區內的樹林撐起十幾米高的綠色天幕

發現一隻小瓢蟲,八星的~

這是什麼蟲?從軀幹看像蜻蛉。

經過一番查找,這是脈翅目的姬蛉科,姬蛉的一種 Hemerobiidae

夏天在湖邊的樹木陰涼面,可以找到很多蜻蜓蛻變後留下的殼。可以看到兩對翼的雛形,和日後變得纖細的肚子。

Damselfly豆娘,blue-ringed dancer

Chalk-fronted Corporal粉額蜻蜓, Skimmer,Libellulidae蜻蜓科

Black Darter,Libellulidae蜻蜓科

不忍吵醒他們休息,於是乎在一旁靜靜觀鳥。

Black-capped Chickadee黑頭山雀,可惜相機太爛。。

此鵝,好兇。。。頗具攻擊性

Painted Turtle錦龜,中部亞種,以蜻蜓幼蟲和小魚為食。在中國常養的‘巴西龜’和錦龜同屬澤龜科,但屬彩龜屬。學名叫密西西比紅耳龜,彩龜的一種。

路途漫漫,走累了,見到野味時,不妨捉一隻,燒燜燉烤任君選擇。

Dame’s Rocket or Dame’s Violet紫花南芥菜, Hesperis matronalis, 香花芥屬,Brassicaceae十字花科 (Mustard Family)。外來品種十分具入侵性

一隻懂得享受的鴨子

這片寧靜的湖水是眾多生物的棲息地,池中的植物是Yellow Pond-lily歐亞萍蓬草,睡蓮科萍蓬草屬。見到許多新品種,也學習到了不少,心滿意足地歸家~

May-11-2012, Vincent Massey Park & Brewer Park

今日我們去了渥太華靠近麗都河的Vincent Massey Park 和Brewer Park。出門前一個晚上還是做了些準備的:畫了下路線圖;補習了下植物課和昆蟲課;把去年買的Ontario Nature Guide翻了出來。於下午3點終於出發!(渥太華由於緯度高,從三四月份開始日照時間就如同北回歸線以南地區夏天的日照長度)

望著寬廣的草地,還有點點黃花(大蒲公英,隨處可見!),心曠神怡。

遙望青山綠水美如畫~之不過三條電線殺了風景

Brewer Park裡有個人工池塘,周圍種了些喬木和灌木叢,成了許多鳥的棲息地。這是安省常見的美洲紅翼鶇(Red-winged Blackbird)。我們看著這位雄性帥氣地站在蒼耳叢上。另有只雄鳥追趕着雌鳥求偶。叫聲有很大差異,從tsk tsk的短促聲到whzzzi像電話鈴聲都有。似乎不同叫聲有不同功能。鶇類智商都比較高,比較善於適應被人類改造過的環境。同樣的有美洲旅鶇(American Robin),無論坐車抑或在你家後院,都可以看到這種紅肚子灰翅膀的鳥。海鷗和烏鴉就不在話下了。

在卡爾頓大學臨河一旁的小道,我們看到有一對綠頭鴨(Mallard)。另有一個鴨媽媽帶著四個BB在旁邊。公鴨拋開一旁的女朋友,發狂似的追有孩的媽。鴨BB好可憐。綠頭鴨和加拿大鵝一樣,是城市常見水鳥。他們不太怕人,只有你手裡有吃的,它們就歡迎。

在水邊可以常常看到赤蛺蝶(Red Admiral)的踪影,它們喜歡曬太陽。

在Vincent Massey Park的林蔭裡,我們發現了一大片鈴蘭。鈴蘭是鈴蘭屬裡唯一的種,通常五月份開始開花。花雖可愛,但整株有毒。查了查百科,關於鈴蘭的民間傳說還不少。原來鈴蘭在法國是擁有幸福的象徵,法國人有互贈鈴蘭祝福一年幸福的習俗。我猜想可能是有心之人在公園裡播下種子,來年好收成,拿回家裝飾或是送人。

主角登場了:花栗鼠(Chipmunk)!他們在城市公園裡生活久了,已經不怕人了。只要你肯蹲下來,嘴裡發出嘖嘖聲,最重要的是,要有足夠的麵包或者堅果,小傢伙就會跑過來從你手上拿過吃食。

河邊一林蔭處

蒼耳。鞋子上反复粘的‘帶子’就是根據這種種子的結構發明的。

凝望著Brewer Park旁邊的這片水,我們結束了今天短暫的野外行。希望能把這項活動堅持下去,認得更多的植物,鳥兒和昆蟲。

Ripoff Report- Canadian Property Stars (AKA: Spring Masters)

I have to write this ripoff report in order to let more people know about the infamous scam company named Canadian Property Stars (AKA: Spring Masters) and I hope people won’t fall into this stupid trap after reading this report. I am a new comer, so please forgive my poor English. I decide to write in English because doing so will reach more people who are or will be involved in this company. For safety purpose, I’m not going to disclose the specific locations and names of education institutions and people names. Also, this scam company cheat people nation wide, so it is meaningless to address specific locations. I am going to present this report to you  in the following three sections: Personal Experience, My Thinking and Reasoning, and Advice.

Personal Experience

Advertisement

I believe many people who live in Canada must know “Spring Masters” (SM for short thereafter), which does incredibly aggressive advertisement in the whole country. Actually, this company changed its name not long ago and it is called “Canadian Property Stars” now (CPS for short thereafter). I’m a new comer who have been here for almost one year. For my experience, I saw business cards in bus stop shelters, flyers with detachable slips on almost everywhere: lamp stands, information boards in campus, even large ads stuck inside the glass walls of bus shelter. Most importantly, on those flyers, words read quite promising: “$100-$500 cash daily!”. This is so tempting, people just can’t help to raise their hands to get one of the slips and call the company to see what’s going on. All in one word, this company puts huge amount of money to do advertisement during spring and summer season. Flyers are really everywhere, people just can’t avoid seeing them.

For me, I didn’t do the calling or web searching. Because of the aggressive advertisement approach, my personal feeling is that this kind of company cannot be trusted. However, one day, CPS went to University to hold an information session. All kinds of flyers, banners, staff with smile and enthusiasm, are so promising that I think this might really be a good chance to earn some cash. The info session said that if we want to have a try, we can go to their job fair on a later date.

“Job Fair”

I think I can give it a try to go to their job fair to know more about the job. So I went to a warehouse where the company was holding its “job fair”. The warehouse was dark and filthy, with a strong smell of lacquer and gasoline. The warehouse was very shabby, with about 60 to 70 aeration machines on one side and about 40 chairs on the other side. About 40 people came. Most of them looked like high school and college students. Almost all of them are visible minorities (no racism intended, just listing the fact). A man with abnormal enthusiasm was speaking on the platform, non-stop. He was doing presentation about the company and spent about almost one hour in talking how happy the workers are with their cash. In the Power Point slides, there were lots of “employees” testimonials about how they earn considerable amount of cash (the worst day is around $100) and how satisfied they were. The testimonials were so repetitive that they were actually brainwashing the audience.

Up to this point, I still had no idea what products or services exactly the company makes or provides, nor the exact jobs the company wants to hire. After more than one hour of boasting, two staff came and distribute some paper to us. The presenter said that these are the contracts, and if we don’t sign them right now, the training session cannot continue, because of the protection of company’s confidentiality blablablah….

I went through the whole contract carefully. We will not be the CPS’s employees. Instead, we are independent contractors of the company. No insurance, no benefits, no minimum wages, no nothing, all you will earn is commission. Not coming to work or not fulfilling the daily hours are regarded as contract violation and the company will fine you $100. Daily equipment rental fee is $10 payable to the company. However, the contract lasts only one day long. I guess that’s why many guys wrote their SIN# down and signed their name (including me) without hesitation. Moreover, I saw there was a father with his son and they both seemed to be quite convinced by the propaganda and signed the contract. Well then, I thought to myself: this is only one day, just give it a try. Even if the job sucks, I won’t lose much for just one day.

Without any interview, all guys were automatically hired. After collected contracts signed, the presenter continued bullshitting. Now that he talked about the work, the pay, the complicated calculation of commission and some jargon cannot be understood anyway. CPS wants us to do core aeration service for home owners. We are going to do door-to-door sales and do the aeration and charge home owners money and you earn 32% commission of the bill you charge. You are supposed to do everything while the company does nothing, except waiting for money to come in.

The “job fair” or “training session” or whatever, lasted more than 3 hours and ended at around 9:30 pm. Only after I signed the damned contract and listened to what the presenter said did I realize that I fell into a trap of scam. If I don’t make it, CPS will file a $100 fine to CRA. I don’t know if it is true, but I cannot run any risk to harm my personal file. This means I have to go on the specific date I agreed to work for CPS.

Work

On that date I agreed in the contract, CPS required me to arrive before 8:15 AM. If you are late, CPS will have a reason to fine you, $100 maybe. Anyway I arrived on time, and saw some towed vans came. We spent about 2 hours listening the same guy continued bullshitting. I saw many young white guys wearing CPS T-shirts. None of them were in that “job fair” I attended. They said they were returning workers and had some experience and were quite motivated to earn “crazy cash”. I doubt, and later in My Thinking and Reasoning section, I’m going to show you my conclusion about these young white guys. One of them were recognized as a famous hard worker who ranked top 1 or 5 whatever. He and some other guys showed us how to do the sales. Not even a minute was spared to train us how to operate the aeration machine. We were given some flags and flyers for distribution. Eight people went into a van, which was very broken. None of us buckle up seatbelts, which were impossible.

The route manager drove for about 40 minutes and dropped each of us off in different neighbourhood. When he dropped me off, he simply went over steps of operating the machine and expected me to learn everything in just one minute. After he setting up the machine for me and letting me run it, he drove away. That’s it, he “let me earn money as soon as possible”.

Now I was supposed to knock doors and sell the aeration service. I tried several along the street, every home owner said that they had already aerated their lawns. They pointed to the lawns, and true: dirts were spreading on grass. I inspected the lawns along the street and all were aerated. I tried my luck on another street. Some home owners said “not this time”, immediately after they saw my T-shirt and the aeration machine. I came across with an old man and he said CPS guys are so annoying that they just come again and again and they won’t leave the neighbourhood in peace.

How am I going to sell aeration service if all the lawns have already been aerated, plus CPS has a so bad reputation?? Since I’m an independent contractor, wouldn’t it be easier for me to carry my own aeration machine and wear my own T-shirt and sell my own aeration service door-to-door? Anyway, CPS does not provide any decent training, no minimum wages, charges machine rental fees and has stinky reputation.

The route manager gave me pre-booked orders so that I wouldn’t leave the day with $-10. I admit I’m just an ordinary guy, not doing gym regularly and I’m just not strong. After I finished aeration I was exhausted. The Ryan aeration machine weights 250 pounds.  That’s almost twice of my weight. Moreover, the aeration machine is totally a joke. It died from time to time as a result of lack of maintenance.

I was supposed to work from 11 AM to 8 PM. I kept pushing the damned machine along streets like an idiot and knocked doors. No place for food, no place for toilet. You are supposed to knock doors and beg home owners to allow you to use their bathrooms. Sometimes you even beg them for food and drink if you run out of them, since you can’t go very far to buy food with that damned heavy machine. I ate my sandwiches in a bus stop shelter like a beggar, and went into thickets to pee like a homeless man. The route manager was sitting in his van and drove around the neighbourhood to keep an eye on you.

After a whole day of walking and door knocking, the route manager drove us back. Other guys seemed so energetic and they asked each other how many lawns or “steps” you’ve done (that’s one of the jargon they use, simply for how many lawns). Some of them got 7, some of them got 2 or 1. They seemed to be so excited and committed to this job. After the commission calculation (32% before tax sales minus $10 machine rental fee), I got $10 for a whole damned long day. Yes, $10 for 12 hours. Some people seemed to be very happy with what they got, while others did not speak at all. But almost all of them renew their contract for another day. I feel sad for them.

My Thinking and Reasoning

Name Changed from Spring Masters to Canadian Property Stars

CPS certainly put huge effort in advertising and protecting reputation. If you search SM or CPS in Youtube, almost all results you get are their propaganda and endless testimonials. If you search in Google, you will find many complaints and negative reviews about this company, and I learn from the reviews that SM’s reputation had been so bad that they had to change their name to CPS in recent years. Since you can’t cheat the same person twice, you’d better change your name and all the brand images related, so that you can cheat people again.

Protecting Reputation

Many complaints are about workers being ripped off by CPS and CPS provide low quality property maintenance service. However, CPS has a group of people who are especially dealing with those on-line complaints by posting rebuttal replies or threads, as if they were happy workers who do more testimonials of how happy and how much they earn. My guess is all the positive CPS videos you can find on internet are done by CPS staff. Those rebuttals and support votes are done by CPS staff. You might see different names on them, but actually they are all done by CPS staff (the tone, format, style, length of paragraphs are very alike). They keep scanning everyday to find if there is any new complaints or negative reviews that might hurt the company’s reputation. If they find any, they start to do the whole testimonials again and again and again. This kind of propaganda is so pervasive that sometimes it can even fool some people to believe in them.

Disguised Shills, actually CPS Staff

Judging from the speakings and behaviour of those “successful” young white guys I met in the morning, I guess they are the shills recruited by CPS to fool others. Yes, they are part of the company’s propaganda strategy. Also, each team is assigned 1 to 3 of this kind of shills who are fake subcontractors while pretend to work very hard and say they earn a lot. In doing so, CPS create an illusion that some of the subcontractors can earn very much, and that the reason why you can’t earn so much is that you are not hard working enough. Then, there will always be poor souls who just believe in this big joke, being ripped off by CPS day after day. The whole thing is just a joke, like a huge bubble, which needs a lot more people and money to maintain so that the bubble won’t break. However, this is only my guess, but I think it makes sense for this kind of company.

Advice

To immigrants and all those who are desperate for money:

DO NOT fall into CPS’s trap, never ever. There are scams all over the world, and Canada is not an exception. DO NOT believe in the advertisements that make easy promise of  earnings. THERE IS NO EASY CASH IN THE WORLD AND YOU DESERVE A BETTER AND DECENT JOB.

To all Canadians:

SM and CPS existed in Canada for more than a decade. Personally I feel shamed for Canada for having such a big scam nation wide for such a long time and no one did anything about it. Please, eliminate this scam by telling more people about the truth; by not using their service; by not attending their info session and training session; by throwing the flyers into garbage bins immediately when you see them. No home owners want to be annoyed and their lawns to be ruined. No workers want to be ripped off for a whole day and get only ridiculously little money. No parents want their kids to be brainwashed and dragged the machine whole day long like idiots. No property maintenance companies want to compete with such an unethical business.

If you read this report, please don’t fall into this trap ever, and please forward it, or copy and paste it, or tell your friends to get them away from this scam. CPS is a shame for Canada.

2011总结

1. 坚持了当初自己的想法,来到了加拿大。

2. 在我看来,来加拿大这个决定是对的。只不过,对与错,是与非,不同人看来不一样。

3. 十分幸运的是,在加拿大跨出了信仰的一步,找到了心灵的平静。尽管不能达到静如止水的境界,但起码开了个好头。这是条正路。

4. 在加拿大认识了些好朋友也是主内的兄弟姊妹,感谢神。

5. 比较深的感觉是,神会为人安排很奇妙的东西。安排路障,也安排机遇。这一年学会的东西和经历,比以前任何一年都多。

6. 并且好像开了窍似的,在认识世界上,我学到了很多很多。恢复了读书的习惯,恢复了记录生活的习惯,恢复了诚实地思考的能力。还爱上了锻炼身体。是神让我真正的成长起来。

7. 还确立了明确的人生目标,为自己定下了遗愿清单——在离世之前需要完成的事项。仔细列出来发现自己还挺贪心的,什么都想做。可是人的一生时光有限。只能做最具意义最重要的事情。透露几项:学会希腊语,学做木工,学会拉二胡。搞笑啊哈!

8. 那么,希望来年有更充实的生活吧!感谢神!

2011-12-16

最近一次和妈视频聊天后,觉得,挺无奈的。

而挺无奈是因为,当一次又一次,一年又一年的交流交心之后,换来的是一次又一次的麻木。这让我最终最终看清了些以前看不清也不敢看清的事实。

不单是代沟的问题。在这之外有更深的问题。

我知道她很挂念我,很想多见到我面,多和我聊聊。可是我们只能聊吃什么菜,考试多少分,谁谁有没有移民,冷不冷,衣服够不够。再往上聊,那是奢侈。可是妈妈还是想知道得更多,而我比她更着急:我何尝不想多让你知道些?但是,我只能和她继续回到吃菜做饭穿衣服这里。。。

我有很多很多东西都是继承了我妈的,包括皮肤,发质,性格,思考倾向,价值取向。。。加上妈妈的那一套绝对的溺爱教育模式,导致我心理到现在还未完全断奶。而一直以来,我都在为抹除这些努力着。。。为了有朝一日能真正成为完整的人。

来加拿大之后,这里给我提供了个绝好的环境,可以让我有机会,完全地斩断我和家人的这方面的联系(当然不是断绝血缘关系或是亲情)。随着见到的东西越来越多,接触的人越来越多,逐渐发现以前的我甚至昨日的我是那么的狭隘,而这更坚定了我要斩断这些东西,从家人那里来的东西,这些东西阻碍了我成为更好的人。

可是这是多么辛苦,我只能尽量不去想那么多‘假如’,假如我出生在更开明的家庭会怎样怎样,假如我有个知书达理的妈妈又会怎样怎样。我知道这简直无聊之极,但。。尽量不这么想吧。

“神挑选了你的父母亲。” 还有什么不满的呢。积极的态度才是解决之道吧。

2011-11-07

突然醒悟到一个事实:上帝不是造机器,用来分析祂的;祂造我们,是用来爱祂的。。。

其实,只要把心高气傲的自己放下,上帝的爱就涌进来了。。。

祂要的只是我们回心转意而已。。

感谢父,感谢你差爱子来救赎我们!

2011-09-04

接受主之后,我现在正在一点点读《圣经》。真惭愧,读起来像狗啃…一会读摩西五经读不下去了,一会读福音书,读了没多少,又转去读启示录…原谅我这样在神面前毛毛躁躁,静不下心来。

但是里面却有一本书深深地吸引我。里面似乎每句话都像金子一样在闪闪发光,是那么美,同时又充满着智慧。这本书是《诗篇》。我每次翻开诗篇随便读读,每次都被强烈的吸引着。我从来读书都没有过这种感觉,感觉这书里真的是个宝藏,里面全是金子宝石!真如同古人说的“书中自有黄金屋”,这话不假。

里面字里行间充满了美的同时又充满着智慧,自己很自然地因为这美和智慧,由心里发出由衷的赞叹:能认识神是多么幸运!有这样一位充满智慧的神作我们的天父,光是观察世上万物就足以不住地发出赞叹:我们的天父,你真的是个天才,genius!

“耶和华我们的主啊,

你的名在全地何其美!

你将你的荣耀彰显于天。…

我观看你指头所造的天,

并你所陈设的月亮星宿,

便说,人算什么,你竟顾念他?

世人算什么,你竟眷顾他?”(诗篇8:1,3-4)

“诸天述说神的荣耀,

穹苍传扬他的手段。

这日到那日发出言语,

这夜到那夜传出知识。

无言无语,也无声音可听。

他的量带通遍天下,他的言语传到地极。”(诗篇19:1-4)

“主啊,

你世世代代作我们的居所。

诸山未曾生出,

地与世界未曾造成,

从亘古到永远,你是 神! ”(诗篇90:1-2)

我从小就喜欢大自然,到现在这爱好仍然未变。以前眼看草木枯荣,月亮星辰,雪花结晶,潮涨潮退…这一切不仅严谨有序,而且是多么的美,却不知为何。现在才知道,这正是神的创造。祂把智慧和爱注入了这一切中!

赞叹洋溢在心里,却难以用言语准确表达。神啊,就暂请允许我用这笨口拙舌表达对你智慧和爱的赞美吧…

奇妙的是,这是我第一次认真读诗篇,不是我搜寻这些字句,而是这些字句自己跳入我的视线,或者,是他们把我拉进去的!无法解释…

“在你看来,

千年如已过的昨日,

又如夜间的一更。

你叫他们如水冲去,

他们如睡一觉。

早晨他们如生长的草,

早晨发芽生长,

晚上割下枯干。…

求你指教我们怎样数算自己的日子,

好叫我们得着智慧的心。”(诗篇90:4-6,12)

在神看来我们人好比草。我第一次把我们的生命想象成草。神给我们浇水,收割我们…这一切都在祂意念下!“早晨发芽生长,晚上割下枯干。”“离离原上草,一岁一枯荣。”人的一生真是短暂!一年又一年过去了,我得到了什么吗?

“耶和华是我的牧者,

我必不至缺乏。

他使我躺卧在青草地上,

领我在可安歇的水边;…

我一生一世必有恩惠慈爱随着我,

我且要住在耶和华的殿中,

直到永远。”(诗篇23:1-6)

从天地万物,到人生意义,都已囊括在诗篇里了。这所有所有,在我们人类看来那么复杂难缠,苦苦寻觅不得的,却在诗篇里寥寥几句就已全部道破。神是智慧,是爱,认识他,寻找他,就是寻找智慧和爱,超越人类的智慧和爱。这是最感动我的地方…

千言万语难说尽。Thank you my Lord.

2011-07-31 家书

信仰才是人真正生命的开始。人有肉体生命和精神生命,肉体生命匆匆几十年便归于尘土,有何意义!唯有精神生命有永恒的意义。这个只能选择相信,或者不相信。我选择相信。

人在世上蝇营狗苟庸庸碌碌的生活,很多人为名利金钱地位权力争得头破血流你死我活,帝王将相打来打去争来争去,甚至乎一家人也为那点破事争来争去,为的就是要争个正确,争条气顺。你知道吗,这些在我们人看来不亦乐乎的事情,在神看来就像一只老鼠不停地追着自己的尾巴转,转到累死为止,而这老鼠还觉得自己这一生过得好充实。

是没错,我们都只是人,干嘛要从神的角度,那么高的角度来看,活好人的本分就行了。

但信仰的意义就在于,让人不再单单从自己那么狭隘的角度出发了,信仰让人能跳出自己的藩篱,从更高的角度审视自己,让人明白,哦,原来自己一直就像只追着自己尾巴跑的老鼠那么可悲。

人有聪明才智,但无法做到掌控自己的命运,人不是神。是神掌握我们的命运,我们只能追求神,认识神在我们身上的旨意,顺服祂,在这基础上有信心地祈祷,过一个积极健康的生活,时刻感谢神,赞美神,有个感恩的生活态度。为什么不好呢?

这样,逆境来临时就会知道,这是神给我的试炼,当依靠祂,相信祂伴我度过难关;顺境时就知道,这是神的怜悯,感谢祂眷顾。

我就像沙滩里一粒沙一样那么渺小,世上有千亿万人,为何神会眷顾我?单想到这就要感谢神。

感谢神,感谢祂把我带过来,感谢祂在我最困难最无助的时候陪伴我,激励我,让我不要轻易放弃——我相信这一切都是祂的旨意。从最初我立定主意走这条路,到一直坚持,想方设法出走,到现在一着陆就遇见那么多友好的基督徒,在各方面给了我很多帮助。最重要的是,虽然神早在我心田种下了信仰的种子,但正是远在大西洋彼岸的他们帮助我逐渐认识神,让我认识到了真正的信仰。感谢他们,更感谢神,这一切的机缘巧合,都有祂美好的旨意。

我相信冥冥中有一位真神,这位神充满爱,祂早在我们出世以先就已经爱着我们,把我们各人造得都独一无二,各人都有独特的性情;祂早已在我们出世以先就已经为各人定好所走的道路,我们的一举一动,所思所想,都逃不出祂的手心,而这当中我相信都有祂美好的旨意,祂是个爱人的神,不是死死的,不是要烧高香贿赂,也不是去任何的庙里能拜的:这个神住在每个人的心里。

真好,这笔财富是无价的,因为这是信仰,人除了有肉体的生命之外,还有精神生命。这就是精神财富吧。单为了这点,我就应感谢神。

我每个周日都跟着他们去做礼拜,周六一起家庭聚会。刚刚开始的时候觉得这是个负担,累赘,总觉得把自己的空余时间剥夺了。后来坚持去了之后发现,现在每周都期待着聚会。

在聚会里大家可以畅所欲言,谈谈这一周生活经历啊,有什么感想啊;自己有什么苦闷,不得释放的事情都可以说出来。我们都热切的为他人的事情向神祈祷。期间唱唱诗歌,一起向神祈祷,一晚上下来,虽然累,但感觉心情舒畅,压力一下轻了不少。

同时这也为我寻找信仰一点点打下基础,我知道我终有一日会完全信靠这位神,现在我感到时候将到了。

人如果不认识自己的罪,不认识自己的渺小无能,决不能认识神。那些能力强,心底刚强的人,难以认识神。唯有那些软弱,常受苦楚的人,神会施怜悯给这些人。

嗯,我感觉到踏出信仰的这一步时候不远了。祝福我吧。

这样的家书,以后或许不会再写

2011-06-24

Hello 各位,

生活愉快吗?很想念你们,在这里的一切所见所闻所想都急不及待想和你们分享。不妨一边看相片,一边进行博物馆之旅。

今天我去了加拿大文化博物馆,位于渥太华河北岸,国会山的对面。一大朝早,阳光明媚,河岸有草有树,还能坐在凳子上乘凉,旁边还有两只加拿大鹅晒太阳,他们一点都不怕人。那座桥叫阿历山大桥,博物馆这边是法语区,对面的国会山就是英语区。虽然行政上是这么划分,但实际上这座城市早已在生活的点点滴滴融汇了英法两种文化,两者和谐共存。博物馆的外形是不规则的曲线,外表看上去像不像被风沙长期磨蚀而成的奇景?建筑师的灵感正是来源于加拿大的风化严重的冰川美景。

这座博物馆记录了加拿大从原住民开始到今时今日的历史和文化。共有四层,第一层是原住民和太平洋土著文化;第二层是特别展(日本)和远征博物馆;第三层是加拿大展厅;第四层是加拿大名人展。

早在一万多年前加拿大就是原住民的家园。平时常讲的印第安人其实不准确,因为这本身就是谬称。原住民有一部分是在冰川时期从西伯利亚经白令海峡来到美洲大陆的,大约有11个族群,这些族群里有53种不同的语言——他们是分散的,并且都有各自的文化传统,宗教信仰,因为他们在这片土地的历史实在太悠久了。不过这么多族群和部落却有几个共同的神话故事。其中一个是关于创世的传说,这传说不如说就是个童话,十分朴素美丽:从前,天上有个岛,岛上有棵大树,有乌鸦围绕,那里住着天人,是文明的所在。有一日,天女从天空岛下凡,发现一个大乌龟。她带来了各种植物的种子,于是她把大乌龟旁边的泥土收集起来,堆在大乌龟身上,等干了之后就成了山脉和土壤。她把种子种下,于是就长成了今天的森林和植被。她生了两个双胞胎儿子,一个是善,一个是恶,生完孩子就死了。善儿子创造了一切善的东西,包括熊、水獭、野牛和人,恶儿子创造了一切恶的东西,包括獾等邪恶的动物。从此世界就陷入善和恶的斗争中,最终善儿子杀了恶儿子,世界从此太平。

不同地区的原住民所过的生活也不一样,但大都过着狩猎生活,他们还未进入农业耕作文明。印象最深的是住在北方靠近极地的因纽特人。记得雪屋和雪橇吗?那些生吃海豹肝脏和鲸鱼脂肪的人?在那种严寒,很多生物无法存活下去的极寒环境,因纽特人仍然顽强的生活并繁衍着。他们主要靠捕鲸为生。一条鲸鱼,能为一个部落带来好几个月的食物、燃油、御寒衣物、帐篷架子和帐篷皮子,以及许多生活用品。鲸鱼可以说是他们的衣食父母,也是他们的守护神。捕鲸是一项大工程,要用到许多特制工具,譬如能坐上十人的皮筏子;用鲸鱼骨或象牙做的鲸鱼状的护身符(他们相信护身符注入了灵力,能帮助他们吸引鲸鱼);巨型的长矛,上面绑着可剥离的巨型的矛头,一旦刺进鲸鱼将留在体内;用海豹皮做的浮漂,绑在矛头上,用来使挣扎的鲸鱼消耗体力。待鲸鱼体力消耗殆尽,猎人就用长矛一举结束它的生命。捕鲸虽然残忍,但为了生存因纽特人不得不向大自然索取食物。因纽特人认为鲸鱼是有灵魂的,有感情的,他们是温顺的动物,但做了有失尊敬的事的话,鲸鱼会变得狂躁嗜血。他们奉鲸鱼为守护神,每次捕鲸前都做祈祷。在捕杀鲸鱼后,因纽特人会倒给鲸鱼一碗饮用水,因为海水是咸的,他们认为鲸鱼很口渴,在死时给他点补偿(需知饮用水对因纽特人是十分珍贵的资源),同时也向神灵祈祷,让死去的鲸鱼灵魂尽快投胎,好让他们下一次捕猎。

第二层的远征博物馆,详细记录了1913-1918时加拿大北极远征队壮烈的探险。正是这次远征,最终确定了如今加拿大的国土。白人(盎格鲁撒克逊和日耳曼人,此处同城)的冒险精神是我们中国人所没有的,仔细看完远征博物馆后,我对白人有了更新的认识——他们是真正值得敬佩的一个优秀民族。这次远征,有自然科学家、医生、地图勘探专家等各种科学家参加,完成了地图地形勘探,资源勘探,动植物标本收集,极地地区原住民的人文记录,当然,最重要的是确认领土权范围。说这次探险壮烈是因为远征船队得到了很多因纽特人的帮助(打猎、补充日用品、一起勘探地形和资源),而且当时的硬件设施比不上今天,恶劣的自然环境使得很多船员和原住民在这次远征死亡。照片里有死难者名单。不过这次远征带来了很多珍贵的动植物标本,你看北极熊和雪狼时至今日还保存完好,将近一百年了。若在中国,上下5000年,从来没有过这种壮举。

第三层是加拿大馆,是博物馆的核心。欧洲人踏足美洲大陆最早不是哥伦布,而是1000年前的北欧人和维京海盗。只不过路途太过艰辛,死在了彼岸。随着哥伦布发现新大陆,殖民者,移民蜂拥而至,逐渐的改造着这块大陆。而原住民相应地因为白人的入侵而衰弱,因为白人带来了很多这里没有的疾病:肺结核、天花等。有很多族群因瘟疫而死绝。而且单单因为不了解,不信任,原住民和白人产生很多冲突,战争,屠杀。面对白人文化上、经济上的强势,原住民要么选择主动融入,要么选择对抗。如今的原住民在保留了传统文化的同时,已经很好的和白人文化融入了,而且加拿大和美国白人的文化里也深深地刻上了原住民文化烙印。

‘加拿大’这个名字是怎么来的呢?其实是个搞笑的故事。最早法国殖民者登陆时,领队一行人碰到原住民酋长。酋长说了一大通叽里呱啦的鬼话,领队问翻译,他在说什么鬼话。翻译说大概是欢迎我们来到…什么地方吧。酋长指着他帐篷,说了好几次CANADA,加拿大。翻译就说,哦,可能这地方叫加拿大。听见这话,领队旁边有个人说,喂喂,估计加拿大的意思是酋长他那个烂帐篷吧!领队却说,我相信,神指引我们探险队来到这片新大陆,就叫CANADA加拿大!于是乎进入了酋长的叫做加拿大的烂帐篷做客了。

伟大的加拿大就是这么来的,烂帐篷,哈哈!

加拿大馆,这个馆让我印象最深的是,中国移民馆。最早的中国移民是清朝末期,来自广东的中国人来加拿大做铁路工人,金矿煤矿工人,大约有10000多人。此后来自中国的移民稳步增加,大多数都是来自广东。中国在结束清朝统治之后就一直处在战乱或者饥荒中,而加拿大成为了很多广东移民的首选。看到那几个中文字了吗?还有广东人的厨房,上面有李锦记豆豉酱。民国时期广东移民大都在加拿大开洗衣店——机洗,更多是手洗。馆内还有当时洗衣铺老板和洗衣工的对话录音——当然,是广东话!

写了好多,最后我翻译一段话(照片里有),关于阿岗昆的来源:

你来到了阿岗昆之地。创世主让阿岗昆人主宰这片土地。创世主也赐给阿岗昆人自己的语言。

我们的祖先被告知:

“只要太阳还在放光,

只要河流还在流淌,

只要青草还在生长”

Anishinabe的生命就会永远留存。

(Anishinabe是一位阿岗昆长老的姓)

阿岗昆学院?这怪的名字?怪不得,是创世主赐给阿岗昆人的名字呢。

2011-06-10~14

从北京去温哥华的飞机基本上都是中国人,基本上都是老人,基本上都是广东老人。到温哥华机场的一路上,鬼佬都识听中文并且对中国人很友善。实际上他们对所有人都很友善。这是我到加拿大的第一个印象。温哥华机场的指示牌有三种语言,英法中。很多老人夫妇都是自己坐飞机来,估计是参加子女或者孙子辈的毕业典礼,或者是来探亲。对鬼佬说中文没有问题。温哥华像香港,四处都看到有华人的面孔。下飞机后我就去机场的移民处办学习许可手续,排队的人有点多而且值班官员比较少,但官员对每个学生都很有礼貌,感觉就是在和人对话,而不是在中国的爱理不理,把别人当做机器一样没有感情。学习许可办得很顺利,官员就问了几个问题寒暄了下。

学习许可办完后就提行李,推着行李过一个简单的海关,此时把之前在飞机上填好了的申报单出示下就ok。一般来说不准带动植物,违禁品,农业相关的物品。加币现金限额10000,高于一万就要在申报单上声明下。

之后推行李去办下一个航班的登机手续。再次的,柜台的人们都很友善很有耐心,看到我紧张的样子还会问我是不是第一次来,让我尽量放松。这在国内是做梦都不敢想的。很顺利就把行李托运了然后去登机口等待登机。去渥太华的飞机也有些中国人,但就较少,不过仍然主要是中国老人。加航的语音播报只有英法双语,但乘务员都听得懂简单的中文,而且仍然很有耐心很友善。鬼佬都太有礼貌了有时候觉得。

经过将近20小时的飞行我在渥太华时间9号凌晨12点半下降在渥太华机场。在飞机上看城市夜景,真漂亮,全城灯火通明,一条条街道像一条条火蛇一样或蜿蜒或延绵,而且绝大部分地区都是居民区。渥太华机场小的很,在国内人看来就是小气,堂堂国家首都的机场小得跟小县城小机场一样成何体统?可是这机场做得很精致,里面居然有景观。一下扶梯就看到小姨和叔叔了。小姨家很好很漂亮。一家两口半人,小姨,叔叔和一只叫奇奇的猫猫。他们都是基督徒,很友善随和。

渥太华和中国有12个小时时差,刚好颠倒昼夜。我睡了大概有12个小时,第二天下午两点多实在睡不着了于是爬起来。阿姨家吃东西很简单,面包、热狗、粥、玉米。可能在这边生活了11年,生活方式慢慢都趋近于鬼佬,崇尚简单朴素。小姨的家很大很漂亮,三层:地下室,一楼和二楼。地下室一般放杂物、锅炉等;一楼是客厅、饭桌、厨房、车库和书房;二楼是四个房间几个浴室几个阳台。一家人就是一栋房子,一栋房子有独立的供热供水通风系统,还有个后院,想干嘛都行。产权永久,去世了可以指定让谁谁继承,不会有拆迁不会有物管或居委会来管你来骚扰你。这栋房子是张三所有的那就是张三所有的,李四和王五和总督都不能随意干涉。每家门前都种一棵树,那是政府发的树苗。树越高越大就证明这房子越古老。

打开门出去呼吸空气,那空气是甜的。清爽怡人,在中国时,只能是去了什么山洞什么森林公园里才有的那种感觉。现在虽然是夏天但一点都不热,凉风习习很舒服。天空湛蓝,放眼望去尽是绿树绿草,偶尔天上还有海鸥,树丛里还会看到放臭屁的臭鼬。在这里人和自然亲密无间,山山水水就在身边。鬼佬的生活理念和中国人完全不一样。尝了口水,清澈甘甜。这里的水不用煮沸就可以饮用,都是湖泊水或者山泉水,没有污染。月亮现在是半月,不知道会不会比中国的圆。恐怕是会的,因为这里空气十分清新没有污染,能见度高的话说不定渥太华的月亮真的比中国的圆。

鬼佬的生活理念就是:简单,直接,方便,让自己舒服。商业区域就是超市,像沃尔玛那样的大型仓储超市,好多个全都集中在某个地方,然后周围的居民每周开车去采购一周的食物和用品就OK。没有所谓的市中心没有所谓的郊区。唯一的‘市中心’就是靠近国会山的那一小块地方。人们都分散开来住,想住哪里就哪里。

今天上午我去了学校办好了注册手续,整个过程简单快捷,学校的行政跟国内的比起来,简直是好到天上去了。那都不叫行政了,简直就是服务于你。我口语还不算太灵光反应也有点迟钝,但那些老师都很有耐心很会为学生着想,把事情一点点给你解释清楚,接下来每一步都应该怎么做。之后上四楼的国际学生处再次确认,那个鬼佬就说今后有什么事情就找他们国际学生的老师,不用着急也不用紧张,慢慢熟悉这里的环境,好好读书,但半年之后可以申请校外打工,建议多和学生老师还有各种人交流,对今后工作很有帮助等等。这些都是那个鬼佬说的。OK,办完了,剩下就等时间表下来,然后参加开学游,各种扣费,开始学习。整个时间用了不到半个小时。这里的人很懒但很有效率。

 

这里有家华人超市叫大统华,是台湾人开的,卖的都是华人的食物、生活用品等等,等于是华人的衣食父母。进去看了后实在惊叹:有广东蒸笼点心,有广东老火汤材料,油盐酱醋各类牌子各种口味,有很多东西在国内都不一定有;肉类全都极为新鲜,牛肉都是鲜红的,像刚宰的一样;各种生猛海鲜在缸里游。最重要的是超市里的员工全都是华人,在里面想怎么说中文就怎么说。我们买了很多菜和肉,回来可以做中国菜了。华人的天堂。价格出奇的低,全都是两块三块的。
还有一家仓储式超市,卖的东西都是家庭装,适合一家大小来购物。刻录光盘100个起卖;纸巾24抽起卖;牛奶5升起卖。鬼佬都笨笨的买的东西都奇多奇大。蔬菜水果什么都比中国的大一号。
小姨家有些教会朋友,周末晚上傻乎乎的跟着去家庭聚会了。每家人都带些饭菜到某个教友家里,准备好饭菜,然后祈祷,一起吃饭,饭后一起唱唱歌,分享下这周的生活和感想,聊聊天扯扯家常,他们都很友好随和,很快就觉得跟他们关系很亲密了,虽然我还未是真正的信徒。这是在国内从未有过的感觉。彼时在国内,人和人之间很自然的都有层墙,每个人都自然的把自己包裹起来提防他人。可是这些信徒很神奇的一下子就能把我心扉打开,让我很自然的就想和他们交流,发自内心的。他们脸上洋溢笑容,对任何问题都有信心。在这里我谢谢小姨和叔叔对我的接济和关心,没有他们我不可能在这如此顺利。

 

买的电脑不贵,acer的牌子,在做促销,税后价格421加币,人民币421*6.7=2820,十五寸的大本。这个价钱在深圳只能买到低档的机器,而且会被一大群巧舌如簧的促销员围着,随时会被骗。